微软庆 XBOX 20 周年,公开当年意图收购任天堂信件

为了庆祝 Xbox 上市 20 周年,微软在今日开启了一个虚拟博物馆,里面包括了一个 Xbox 大事年表,曝光了许多内部当时的数据,其中相当有趣的,就是一封关于当时微软想收购任天堂的信件。

事情发生在 1999 年,当时微软已经起心动念想制作 Xbox,但是内部也有一些人担心空有主机没游戏是不行的,因此有人就提议收购任天堂,这样一来问题就解决了。

依据彭博社在今年初的一篇报道,访问到了 Xbox 前高级主管,负责第三方关系的 Kevin Bachus ,Kevin Bachus 回忆,他与当时微软的 CEO Steve Ballmer 去找任天堂开会谈收购时,任天堂的人根本把他们当成笑话,那场会议就像从头到尾被取笑了一小时。

虽然这次微软公开的信上,大部分的内容还是基于商业机密遮起来了,但可以看发件人是当时的副总裁 Rick Thompson,这封信最下方提到了希望能跟当时任天堂的社长山内溥与执行董事竹田玄洋开会。 另外就可见的文字还提到了「我理解竹田先生的担忧」、「希望帮助 Dolphin(海豚)成为最好的游戏(主机)」。

Dolphin 正是当年 Gamecube 的开发代号。 不过后面的事情大家也知道了,任天堂拒绝了收购自行推出了 Gamecube,但无论是 N64 还是 Gamecube 的销量比起之前的 SFC 都差强人意,直到 Wii 和 NDS 任天堂才再度崛起,而微软自己推出了 Xbox,成为了今天主机三巨头之一。

如果拉回年初彭博社的报道中,还提到当时微软想收购的还不只有任天堂,另外包括了 EA、Midway Games(《真人快打》系列开发商,后来破产,版权落入华纳手上)、Square (与 Enix 合并前),Square 当时因报价太低拒绝,不然现在《Final Fantasy》可能就是 Xbox 的独占游戏了。

也许对于微软,这封收购任天堂的信仅是微软整个 XBOX 历史中的一个小事件,微软 20 周年的网站上还提供了整个 XBOX 家族的发展年表。 不过也不禁让人想到,若是当年微软成功的收购了某一家大厂,现在的游戏业又会是何种光景?

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